‘Nog lange weg te gaan ondanks verbod op kinderarbeid’

09-10-2006
Door: OneWorld Redactie
Bron: OneWorld

 

Kinderarbeid in India was al verboden in fabrieken, mijnen en op andere gevaarlijke arbeidsplaatsen. Desondanks werken kinderen nog massaal in fabrieken omdat de naleving van de wet niet wordt afgedwongen. Niet-gouvernmentele organisaties zijn dan ook sceptisch over de controle op het verbod op werk in huishoudens, hotels, restaurants en eetstalletjes dat morgen van kracht wordt.

 

'We hebben nog helemaal niet van de regering gehoord hoe ze dit plan willen implementeren,' zegt Raj Mangal Singh van Pradathi, een organisatie uit Delhi die zich inzet voor kinderen. 'Het is belangrijk dat de kinderen die straks niet meer mogen werken goed worden opgevangen.' Dat vindt ook Shanta Nath van de organisatie Childline: 'Veel van deze kinderen zijn kostwinnaar van het gezin waar ze uitkomen, wat moeten die nu doen? Bedelen?'

 

Eerste stap

Er is echter ook lof voor de stap van de Indiase overheid, zei het gematigd. Charlotta Barcaro van Unicef India: 'Het uitbannen van kinderarbeid in een land waar het normaal wordt gevonden, is een geleidelijk proces. We zijn blij met deze wet. Het is een eerste stap. Nu kunnen we tenminste overtreders aanklagen.'

 

Nadat de Indiase regering het besluit in augustus bekend maakte, reageerde de Landelijke India Werkgroep gematigd positief. 'Dit is een belangrijke stap', aldus Gerard Oonk, die ook woordvoerder van de campagne 'Stop kinderarbeid - School de beste werkplaats' is.

Volgens Oonk is het jammer dat het werk in de landbouw en thuiswerk, zoals het stikken van voetballen, nog niet aan banden is gelegd. '
Om kinderarbeid echt uit te bannen is het ook nodig om het recht op onderwijs, sinds kort in de Grondwet, beter in de praktijk te brengen.' Naar schatting gaan circa 100 miljoen kinderen in India tussen de 5 en 14 jaar niet naar school.

 

Seksueel misbruik

Volgens de Wereldbank werken in India 44 miljoen kinderen. Dat is het grootste aantal in de wereld. Armoede is de oorzaak. Kinderen leveren vaak een onmisbare bijdrage aan het gezinsinkomen, ook al worden zij slecht betaald.

Circa tien miljoen kinderen werken naar schatting als huishoudelijke hulp in andere huishoudens. Ongeveer evenveel kinderen werken in de honderdduizenden Indiase eethuisjes ('dhabas'), kraampjes en theestalletjes, maar ook in restaurants en hotels. Veel van deze kinderen worden seksueel misbruikt of mishandeld.

 

Het is echter niet zo dat vanwege de nieuwe wet er nu 20 miljoen kinderen officieel niet meer mogen werken. Volgens Save the Children valt de meerderheid van de kinderen die als huishoudelijke hulp en in de horeca werkt in de leeftijdscategorie van 12 tot en met 16 jaar. Omdat het verbod alleen geldt voor kinderen tot 14 jaar valt een grote groep dus buiten de boot. 'Het verbod zou voor kinderen tot 18 jaar oud moeten gelden,' vindt Save the Children.

 

Mentaliteitsverandering

Veel deskundigen denken dat de belangrijkste uitdaging voor de Indiase regering is om een mentaliteitsverandering door te voeren. Veel gezinnen die een kind als huishoudelijke hulp in dienst hebben, zien daar het kwaad niet van in. Zij denken dat zij de kinderen een beter leven bieden dan dat zij in hun geboortedorp zouden hebben.

 

'Maar tegen welke prijs?' reageert Mansoor Qadri van de kinderrechtenorganisatie Saathi op dit argument. 'De kinderen worden van hun kindertijd beroofd en van de zorg van hun ouders. De staat moet ervoor zorgen dat de gezinnen van deze kinderen het beter krijgen. Omdat je arm bent betekent dat nog niet dat kinderen niet het recht hebben om in hun eigen gezin op te groeien.'

Op 13 oktober wordt de EU-India top gehouden. De campagne Stop Kinderarbeid dringt er bij de EU onder meer op aan dat het recht op onderwijs juridisch wordt gegarandeerd. Lees hier de brief aan de EU van de campagne Stop Kinderarbeid
 

 

 

Bronnen:
Hindustan Times
The Tribune
Reuters
The Times of India

 

 

Campagne 'Stop kinderarbeid'
Save the Children

 

Reacties