‘Bijtanken en contacten aanhalen’

27-11-2007
Door: Marusja Aangeenbrug

 

04_JokeBrandt_pt2

Joke Brandt: 'Ik volg gewoon de
beleidsagenda van de minister'

'Het is heel goed voor een organisatie als er vrouwen op dit soort plekken zitten', vindt Brandt. 'Niet alleen binnen het ministerie, maar binnen elke organisatie heb je een goede mix nodig. Anders laat je heel veel talent liggen.' Verder wil ze er geen woorden aan vuil maken: 'Ach, ik doe gewoon m'n werk.'


Brandt heeft twee termijnen van vier jaar als ambassadeur gewerkt: in Eritrea en in Oeganda. 'Ik heb het heel goed naar mijn zin gehad, maar vond het tijd om nu naar Den Haag te gaan in plaats van naar weer een andere post. Er verandert veel in Den Haag en er verandert veel op het gebied van ontwikkelingssamenwerking. Ik kreeg de behoefte om me wat breder te oriënteren. Bovendien is het professioneel gezien goed om weer in het Haagse te werken. Dan kun je bijtanken en je contacten aanhalen.'


De taken tussen de directeur-generaal en de plaatsvervanger zijn duidelijk verdeeld. Hij is verantwoordelijk voor de multilaterale ontwikkelingssamenwerking, zij voor de bilaterale. Joke Brandt vindt het daarom ook erg belangrijk dat de contacten goed zijn met bijvoorbeeld ambassades, maar ook met andere partners zoals ngo's, andere ministeries en het bedrijfsleven. 'Goede bilaterale contacten, daar wil ik veel energie in steken.' Verder is ze niet van plan speciale accenten te leggen. 'Ik volg gewoon de

beleidsagenda van de minister.'


Is de overschakeling van Afrika naar Den Haag niet enorm? 'Op de ambassade wordt ook overlegd en vergaderd en heb je ook te maken met deadlines. Maar natuurlijk is er veel anders. Ik zit hier dichter op de politieke agenda, dat vind ik wel prettig. Op een ambassade richt je je op één land en werk je met een klein team. Hier is je blikveld breder, zowel geografisch als wat betreft de onderwerpen waar je je mee bezig houdt. Bovendien is de organisatie veel groter.'


Dat ze werkervaring heeft in Afrika is volgens Brandt alleen maar handig voor deze functie. 'Voordat ik ambassadeur werd, heb ik voor SNV in Afrika gewerkt, dus ik heb genoeg ervaring in het veld opgedaan. Het is erg belangrijk om goede en recente kennis te hebben van de processen die zich in ontwikkelingslanden afspelen. Dan kun je af en toe het beleid aan de realiteit checken.' Ze vindt het nog veel te vroeg om te zeggen of ze ooit terug naar Afrika zal gaan, maar ze blijft het continent op de voet volgen. 'Ik kan niets met de term "verloren continent". Als je eenmaal in Afrika hebt gewoond, gebruik je dat soort termen niet meer.'

Reacties