Benjamin Barber : ‘Democratie werkt beter dan ooit’

12-01-2004
Door: OneWorld Redactie
Bron: OneWorld

Hoe verhouden democratie en een geglobaliseerde samenleving zich tot elkaar?

‘Globalisering biedt kansen op economische welvaart, maar heeft geen oog voor sociale rechtvaardigheid. Regulering is nodig. Ik denk dat globalisering gepaard zou moeten gaan met open comunicatie, vrijheid van meningsuiting, met democratie. In landen die te maken krijgen met globalisering, moet er een open communicatie zijn, iedereen moet kunnen meepraten over belangrijke beslissingen. Als je goed kijkt zie je al nieuwe vormen van internationaal burgerschap ontstaan. De internetactiegroep MoveOn bijvoorbeeld is een succesvolle nieuwe vorm van mondiale democratie van onderaf. MoveOn begon via het web een actie tegen een wetsvoorstel waarbij de telecom-markt in de Verenigde Staten in handen van enkele aanbieders zou vallen. Mede door die actiegroep is het voorstel van tafel.’

Ontstaat er in de wereld met internetactiegroepen als MoveOn een nieuw soort parlement?

´Ja, het is een vorm van democratie waarin iedereen zijn stem kan laten horen. Het werk dus al. MoveOn had succes, maar ook de arrestatie van Pinochet in Londen gebeurde onder druk van de publieke opinie. Er ontstaat dus inderdaad een nieuw soort parlement.’

Betekent dit dat de democratie beter functioneert?

´Absoluut, de democratie werkt momenteel beter dan ooit. Door de mogelijkheid van snelle vorming van een mondiale publieke wereldopinie via onder meer het internet, ontstaat er een nieuwe vorm van mondiale democratie. Ik wil niet zeggen dat de democratie vroeger niet goed functioneerde. De democratie functioneerde ook goed. Het is alleen zo dat er door opkomende internationele actiegroepen en internationale niet-gouvermentele organisaties zoals Artsen zonder Grenzen, er een effectieve mondiale publieke opinie ontstaat die invloed heeft. Mensen die andere ideeën hebben of ergens fel tegen zijn kunnen hun alternatieve ideeën aandragen of kunnen hun bezwaren uiten. De democratie heeft daar baat bij.’

Maar niet iedereen heeft toch toegang tot deze nieuwe democratie?

´Dat klopt. Daarom is ons plan [de campagne van Howard Dean, red.] dat iedereen toegang krijgt. Dat is ons doel voor de komende jaren.’

Website van Benjamin Barber

Reacties