Het zal je maar gebeuren. Je slaat de krant open en daar is ie, de baan van je leven. ‘Alsof de vacature op jouw lijf geschreven is, sterker nog, hij ís voor jou geschreven!’ Dat overkwam Merel Disselkoen, ze creëerde een ideale vacature en besloot die zelf in te vullen: een eigen onderneming waarmee ze goed doet voor andere, maar ook voor haar eigen gezin.

Vertel iets over jezelf:

‘Ik ben een ondernemende vrouw, gelukkig samenwonend en moeder van drie kinderen, met een grote passie voor Afrika en alles wat puur is. Ik beoog absoluut geen gemiddeld leven en streef het motto 'if you can dream it, you can do it' na. Waarom geruisloos leven en geen steen verleggen op aarde terwijl er nog zoveel te verbinden is?’

Vertel iets over het ontstaan van jouw webshop:

‘Namens de Johan Cruyff Foundation en de Ndlovu Care Group heb ik een aantal jaren terug als projectmanager een groot bouwproject aangestuurd in het township Elandsdoorn in Zuid Afrika. In die periode ontmoette ik veel mensen in de sloppenwijken die wel de wil en de competenties hadden, maar niet de mogelijkheden om een eigen onderneming te starten. Na afronding van het bouwproject ben ik ieder jaar afgereisd naar Zuid Afrika om diezelfde mensen te bezoeken.  Tien laar later ben ik Townshipsmile begonnen, een persoonlijke en zakelijke brug met Afrika. Zonder dat zielige gedoe van “help Afrika”, maar juist door goed te doen door eerlijk handel te drijven met kleinschalige ondernemers in Afrika.’

Wat is het hoogtepunt of leukste wat je hebt meegemaakt sinds de start van jouw webshop?

‘Dat ik met eigen ogen heb kunnen zien dat Maria Mzisa, een hele lieve en hardwerkende vrouw uit een township in Grootvlaai, haar huis had afgebouwd met het geld dat ze verdiende met de African Style bracelets die ze samen met haar team voor ons maakt. Daar doe ik het voor!’

Ben je tegen uitdagingen aangelopen bij de start van jouw webshop, of zijn er uitdagingen waar je nu tegenaan loopt?

‘Och ja, véle. Zo was ik veel te persoonlijk en vertelde ik tijdens een telefoongesprek met een klant zonder schaamte dat ik ondertussen borstvoeding aan het geven was. Dan werd het stil aan de andere zijde en voelde ik de klant denken: 'dit wil ik helemaal niet weten'. Nu ben ik gepast zakelijker.

Wat ik ook leerde is om strengere kwaliteitscontroles uit te voeren in Afrika. Als ik er ben dan neem ik met de makers en designers heel duidelijk door wat juist wel of geen hoogstaande kwaliteit is.’

Controleer jij of jouw producten echt eerlijk, biologisch of duurzaam zijn?

‘Ja zeker! Ik ben van nature niet zo nieuwsgierig maar als ik op zakenreis ben dan steek ik overal mijn neus in. Zo bezoek ik ieder jaar de makers van onze producten. Ik hou bewust het aantal producenten waar ik mee samenwerk klein, zodat ik het persoonlijk kan houden. Dat past het best bij mij. En door gesprekken te houden met de makers die niet op de voorgrond treden, krijg ik juist de interessante informatie binnen. De kleine ateliers waar ik bij inkoop zijn aangesloten bij Fair Trade-organisaties.’

Wil je nog een leuk verhaal kwijt?

‘Ik geef presentaties aan bedrijven en business clubs. Laatst stond ik voor een zaal met 450 mannen in donker pak uit de ICT-branche die mij doordringend aankeken van 'en wat denk jij ons te gaan vertellen'. Oeps. Na vijf minuten podium verdwenen de smartphones in de zakken, gingen de heren rechtop zitten en had ik 100% aandacht en kreeg naderhand vele positieve reacties. Zo super mooi om een brug te slaan tussen de abstracte ICT-wereld en het verhaal van Townshipsmile! En, ook al is het soms even spannend, 'just do it'!’

Meer informatie over Townshipsmile? Bekijk de webshop hier!

Dit artikel is onderdeel van OneWorld Shops, een platform voor webshops die zich inzetten voor een eerlijke en duurzame wereld. Wil je ook met jouw shop in onze online etalage? Kijk dan hier voor meer informatie.

Bewuster geworden door dit artikel?

Onze journalistiek is toegankelijk voor iedereen en dat willen we zo houden. Met een kleine bijdrage help jij ons anderen ook bewust te maken. Alvast bedankt!

Ja, ik doe graag een eenmalige donatie!
Hoeveel wil je doneren?
670

Over de auteur

Bezoek auteurspagina

Ik wil dat OneWorld blijft bestaan

AbonneerDoneer

Lees je bewust via onze wekelijkse nieuwsbrief